香港乳癌普查落伍

低電量乳房 X光造影( Low dose Mammography)的出現,令乳癌普查得以全球推動起來,是醫學界另一發展。
我們平日生活都會接觸到輻射,由睇電視以至坐飛機,每年都會接收到兩、三毫希輻射。照一邊乳房兩張 X光造影,約是零點二至三毫希(照肺片是零點一至零點一五,正電子掃描是十毫希。坐一程香港至紐約飛機是零點七毫希)。以一位病發高峯期的四十歲女子為例,隔年做一次檢查計,到七十歲時才只照了十五次,影響不大。
所謂普查,是指健康者去做定期健康檢查。當香港政府仍在推搪,說港人乳癌發病率比起西方國家不算高(卻是香港女性癌症頭號殺手),透過乳房 X光造影普查並不可靠時,全世界很多地方正做得如火如荼。澳紐、加拿大、英國等十多國,由政府出錢做,美國由保險提供;日本、星洲及南韓,均由政府資助。近如中國大陸,近年亦由 衞生部與全國婦聯合作,推動兩癌普檢,包括子宮頸癌及乳癌。這反映香港在疾病預防方面多落後,至少,要進行普查可行性研究。
推行普查,在於及早發現乳癌,不但令死亡率下降兩成多,而且花錢在普查,一定便宜過治療晚期病人身上。事實證明,外國今天發現的乳癌,以第一期佔多,零期亦有。
反觀今天香港,剛發現的乳癌,以第二期佔多。這項結果,亦是因病人自覺性提高所致。七、八十年代我在瑪麗醫院工作時,剛發現乳癌便是第三、四期,佔總數四成多。去年,由乳癌基金會進行的「乳癌實況報告」調查,反映第三、四期患者,只佔兩成多。經歷三十年,香港無疑是進步了,但與政府推動無關。
為協助低收入婦女健康檢查,基金會於二○一一年五月,在北角木星街會址內設立乳健中心,由香港賽馬會資助三年經費,每次乳房 X光造影,只收七百五,較私家便宜約一半。
在中心普查的三千四百個案中,有四十五宗證實患上乳癌,佔總數百分之一以上,較全球普查為百分之零點五為高,主要是中心專注乳房健康教育,提供普查亦有診斷服務,吸引不少婦女前來檢查,而部份已是有小小症狀的女士,由於缺乏乳健常識而不察覺,幸好參加普查而不致延誤診治。

香港乳癌基金會創會人
張淑儀醫生

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