別過譽純椰子油

作者 劉廣潤

椰子油含最高飽和脂肪酸,會提升壞膽固醇指數,導致血管栓塞及高血壓,誘發心臟病,故一直被視為健康殺手;但不知何故,近年卻被「唱好」。

有關椰子油的正統科學研究不多,最近期的要數2004年印度發表的文獻。其實椰子油可分為純椰子油(virgin coconut oil)及加工精製的普通椰子油(conventional coconut oil) ,兩者對健康影響截然不同。

前者近年被「唱好」,皆因用新鮮椰子以冷壓榨方法萃取椰子油,在製造過程不使用任何溶劑;且含最有益的中鏈飽和脂肪酸(MCFAs),與母乳所含的相同。普通脂肪易被人體轉化為脂蛋白,長期積聚於脂肪細胞內,但中段脂肪酸不易被轉化為脂蛋白,反會先被肝臟分解為熱能。因此要進食較多分量的純椰子油,才會令體內脂肪含量增加。此外,純椰子油所含月桂酸(Lauric Acid),更被認為有抗病及殺菌功能,直入細胞化成熱量,増進新陳代謝,帶動體內脂肪燃燒。

至於普通椰子油,業者在加工過程採取「氫化」‭(‬hydrogenated‭)‬技術,確保油質安定、更耐高溫油炸及存放更久,甚至將油改變成固態,以便於多元使用。氫化後的油脂,脂肪酸結構亦由順式變為反式,因而名叫「反式脂肪」‭(‬trans fats‭)‬。反式脂肪在世界大戰期間物資奇缺時大行其道,但近年許多研究證實,反式脂肪會增加體內低密度膽固醇(俗稱壞膽固醇),提高罹患心血管疾病風險。‭ ‬

是故,目前不少人認為普通椰子油才是妨礙健康元兇,純椰子油則有益健康。話雖如此,但至今掌握椰子油的科學數據仍嫌不足,難下判語。作為消費者,毋須盲目跟風,把純椰子油說成百利而無一害,似乎有欠客觀。

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