膽固醇是魔鬼嗎

這幾天我們試試把膽固醇搞清楚。
問:膽固醇是魔鬼嗎?
答:非也!沒有膽固醇就無法形成細胞膜,所以沒有膽固醇就沒有生命。膽固醇轉化為膽汁酸,膽汁的功能是將大顆粒的脂肪變成小顆粒,使其易於與小腸中的酶(酵素)作用,在小腸尾部,85%~95%的膽汁被重新吸收,剩餘的膽汁(5%~15%)隨糞便排出體外,肝臟需產生新的膽酸來彌補這5%~15%的損失,此時就需要膽固醇。膽固醇是類固醇激素的上帝,沒有這個上帝,就沒有皮質醇、醛固酮、睾丸酮、雌二醇……這些激素參與機體內各種物質的代謝,包括糖、蛋白質、脂肪、水、電解質和礦物質。膽固醇被陽光照射轉變為維生素D3,保證骨骼不會疏鬆。腦和神經組織中含膽固醇量最高,每100克組織約含2克,總量約佔全身總量的1/4。膽固醇提供人體熱量來源、維持體溫。
問:膽固醇是從食物中來的嗎?
答:非也!人體自身合成膽固醇,只有1/5需從食物補充。
問:如果膽固醇是乖寶寶,為甚麼有了血管問題總是賴膽固醇?
答:膽固醇又分為高密度膽固醇和低密度膽固醇兩種,前者對心血管有保護作用,通常稱之為「好膽固醇」,後者偏高,冠心病的危險性就會增加,通常稱之為「壞膽固醇」。
問:壞膽固醇怎麼個壞法?可否用電影鏡頭方式描述?
答:可以,明天在本專欄首映。
這個電影的故事講壞膽固醇怎麼壞法,但是看完這個電影以後,你會發現原來所謂「壞膽固醇」也是被冤枉的,那麼真正的壞人是誰呢?
故事是這樣的:從前,有個小鎮上的街道非常窄,窄得只能容一個人通過,這個小鎮上的沙塵暴非常嚴重,暴風中還夾雜着釘子,偏偏小鎮的建築物牆壁是用芝士做的,每次沙塵暴都把居民的牆劃破,然後沙塵就透過牆縫鑽進屋子的心臟地帶,房子就這樣慢慢被毀了。小鎮上有一群有勇無謀的小肥蟲愛見義勇為,他們總是第一個到現場去修補被劃破的芝士牆壁,方法是用自己的身體填平牆縫,結果反而令到芝士牆發霉,嚴重影響房子安全,這樣便驚動了中央政府,於是派來自衛隊,自衛隊的成員都是怪獸,把製造麻煩的小肥蟲大口吃了,本來這樣已經告一個段落,但怪獸自衛隊會因此變得肥大,並像棉花球那樣鼓起來,形成「泡沫怪獸」,「泡沫怪獸」不但會在狹窄的街道中形成阻塞,它還會變身成為「無間道」,潛入建築物內壁搞破壞。當小肥蟲不斷堆積,負責吃小肥蟲的怪獸自衛隊就會不斷趕來,再不斷堆積在建築物內壁,這部分的牆壁就會不斷增厚,而街道空間就不斷變窄,直到任何生物都無法通過。這個城市就這樣病了,病的名字叫「動脈粥樣斑塊」,心臟已經出了問題。所謂的壞膽固醇引起了心臟病。
現在換回真人版:心臟病是心臟出了問題嗎?與壞膽固醇有甚麼關係?以上電影版中的小肥蟲、怪獸自衛隊、芝士牆……又是甚麼?真正的壞人又是誰?
大部分的心臟病都與心臟無關,是動脈血管出現了「動脈粥樣斑塊」。動脈血管是為身體各個器官輸送營養和氧氣的重要通道,由三層組織構成:最外面一層薄膜好像玻璃紙一樣透明,中間一層肌肉組織最厚,是血管的主體,最內一層的薄膜平滑且薄,血液就從這裏滑過。
比較電影版,電影版中的狹窄街道就好比是血管,對血管而言,高血壓、來自香煙或者污染空氣中的微粒、以及身體中多餘的糖分,都是可怕的「砂石」,它們夾雜在血液中,伴隨血液的流動沖擊着血管內壁,形成擦傷或者破損。電影版中的小肥蟲好比「壞膽固醇」,正名叫LDL,低密度膽固醇,血管內壁受損,低密度膽固醇便跑到細小的縫隙和傷口間堆積起來,而身體對此的反應便是「發炎」,發炎其實是身體中免疫系統排來的自衛隊,採用發炎的機制對付入侵物,例如病毒、細菌、昆蟲的粉末和黏液、花粉等等。發炎的警報一拉響,免疫系統立即派巨噬細胞往現場,巨噬細胞就是電影版中的自衛隊怪獸,會把製造麻煩的LDL吃掉,但它自己會因此變得肥大,並像棉花球那樣鼓起來,形成「泡沫細胞」,「泡沫細胞」不但會在血液中形成阻塞,它還會潛入血管內壁,進入血管的肌肉層。當LDL不斷堆積,負責吃LDL的巨噬細胞就會不斷趕來,再不斷堆積在血管的內膜下,這部分的血管壁就會不斷增厚,而通過血液的空間就會不斷變窄。所謂的「動脈粥樣斑塊」就是這樣形成的。
如果血管中形成了粥樣斑塊那就有危險了,而且危險性是多樣的:它可能體積越來越大,直到阻塞整個血管,令心臟的供血逐漸減少或者突然中斷;斑塊也可能發生破裂(巨噬細胞的自殺機制),進入血液形成血栓,在腦部或心臟造成更多的堵塞;這些斑塊還可能發生鈣化,雖然身體的本意是想把這些不穩定的危險份子凝固起來,但代價則是令血管變硬變脆,無疑又增加了血管爆裂的風險。總之,它所帶來的結果,沒有一樣是受人歡迎的。
如果對頸部的兩條大動脈進行超聲波檢查,可以知道那個部分的動脈血管是否存在病變,但這也只能是參考,因為其他部分的動脈狀況無從知曉。在我從前的狂吃濫喝日子中曾經發現頸部的大動脈有一個腫起來的包,隔着皮膚都摸得到,醫生說是粥樣斑塊,但不到要吃藥的程度,這樣說起來,當時我身體中其他的血管動脈也可能已經處處出現過斑塊,幸虧我立即開始飲食革命,否則現在可能是另一個命運了。
從經驗得出一個專家也認同的真理:唯一保養血管的方法是維持健康的生活方式和飲食習慣。
對於關注心血管健康的人士,有下面的飲食推薦:豐富的蔬果,例如紅葡萄、蔓越莓(cranberry,非常酸的小紅莓,超市有,建議與其他水果榨汁)、西紅柿、洋蔥等。
大部分的蔬果都含有黃酮類化合物和類胡蘿蔔素,無需要記這兩個專業名字,記住它們都是非常強大的抗氧化物質就夠了,能夠減少體內的發炎,並把製造混亂的自由基從尿液排出。
1,大蒜。即便每天只吃一瓣蒜,已經能夠減少血液的粘稠度並降低血壓。在服用西藥的人士需要請醫師跟進。(請上網輸入「嚴浩無敵怪味飲」參考吃法。)
2,野山茶油和初榨橄欖油,可以提升HDL水平(高密度「好」膽固醇),HDL能夠把「壞膽固醇」LDL捉住,令「小肥蟲」無法積聚在血管壁上造成發炎。切記一點:HDL主要是在腸道中產生,所以腸道不健康也會令壞膽固醇升高。橄欖油必須初榨,而且一定要生吃。
3,奧米加3脂肪酸,譬如魚、海藻、磷蝦油、亞麻籽等,是血管的清道夫和維修工,減血脂,降低各類發炎,降低血壓,降低血小板的粘稠度從而減少血栓。
4,適當飲酒,Dr. OZ提倡紅酒,但建議的份量很少,女士每天120毫升,或者350毫升啤酒,或40毫升烈酒。男性加倍。適量的酒精提升HDL,令人放鬆,降低血壓。過量則適得其反!
5,食用富含鎂的食物。例如豆類,牛油果、紅菜頭、菠菜等。75克青豆含100毫克鎂,半杯菠菜含80毫克,12粒腰果含50毫克,30粒花生含50毫克。成年人每天大約需要400毫克鎂。
6、每天25克豆腐或一杯豆漿幫助減少LDL和血脂。
7、黑朱古力或者可可,增加HDL,減少LDL,對降血壓的有效程度媲美藥物。
膽固醇的故事講到今天,故事中的好人與壞人原來是同一個人,你自己,病與健康都由你自己放進口中。

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