潛伏的殺手

洗潔精會引起手指脫皮、發癢,就是俗稱「主婦手」的症狀。理髮店洗頭小姐的手也是又紅又腫還脫皮,她們抱怨,嚴重的時候甚至不能碰水,要塗藥休息很多天,而且會常常復發。
洗潔精、洗髮水、沐浴乳、洗手液、消毒水、拖地水、漂白水、柔順劑……這些已經被理所當然地列進「生活日用品」的名單。它們的名稱聽起來都是為我們提供方便和衞生的,可事實上,在它們的成份中卻往往暗藏殺機。
以上形形色色的各種乳液和水劑中,最常用到的一種化學合成品叫「介面活性劑」,它成本低廉,功能強大,可以滲透、乳化、起泡、潤滑、洗滌、殺菌……從洗廁所用的清潔劑到口中的牙膏,包括上文提到的各種生活日用品都有它。正是這個「全能冠軍」,當肌膚接觸到它時,脂肪會被它奪走(這絕不是減肥時想要送走的脂肪),使皮膚的角質蛋白發生變化,令天然保濕物質流失,因此,輕則引起皮膚乾燥,重則導致濕疹等各種過敏症狀。即使只是清潔地板後殘留的介面活性劑,隨着呼吸進入我們的呼吸系統後,也會對黏膜產生刺激,引發敏感。
更值得我們重視的是,這類合成介面活性劑與皮膚接觸時,無法避免地,總會有少量會被吸收並進入血液,當有傷口時,進入血液量更會高達十多倍。所以很多清潔劑的說明裏都會強調使用時「戴手套」或「保持通風」。
研究者提醒我們不要對這種持續性、累積性的慢性傷害漠不關心。要改變我們的使用習慣,遠離化學劑的傷害,並不難。
(明續)

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