茶比金貴

讀到關於銀杏葉的介紹:降血脂、擴張血管、延緩大腦衰老、增強記憶、抗憂鬱──有這麼多好處,自然叫人總在心裏惦記。
外母來香港,我偶然問起她家鄉是否有銀杏樹,她一聽,熟悉地說:「可多了,小時候院子外面就有兩棵很漂亮,現在就連市區也有很多。」「但是,」外母認真地補充,「銀杏葉和銀杏果一樣,不可生吃生飲,不可過量,有毒。」──這個毒是叫做白果酸和氫氰酸等的物質,在綠色植物如玉米苗、高粱苗中都有,外母說,過去農村直接用這些苗的葉子餵豬,結果豬中毒死亡,後來獸醫才查出是氫氰酸中毒。這也是為甚麼煮青菜的時候最好不要加鍋蓋,這樣青菜中少量的氫氰酸可以隨着高溫蒸氣被除掉。所以銀杏葉一定要加工。
聊了這番話,我並沒有期待外母會當真記得這瑣事。外母回家一個星期後,接到她的電話:「前幾日暴雨,樹葉都被洗刷乾淨了,這兩天已經請人到秦嶺山脈去採摘銀杏葉子,那些樹是天然純野生的,比市區那些只能吃汽車尾氣的銀杏樹好太多了。」又過了兩天,「暴雨把公路沖斷了,三大袋子茶葉是雇人背進城的,現在已經送進茶廠製作。」我聽了只差眼淚沒掉下來,隨口說起的保健方,背後卻勞煩了那麼多人,付出了那麼多人力物力,太奢侈了。又過了兩天,在茶廠經過了精選、除雜、烘培、消毒、除菌、殺青、烘乾、包裝的一系列流程後,兩大袋銀杏茶千里迢迢到達香港。這茶,我拿到手上,覺得比金子還貴重。

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