馬可波羅的時代

今天的人生活在快節奏中。知道馬可波羅當年怎麼去中國的嗎?波羅家的中國先行者是馬可的父親與叔叔,兩兄弟在 1260年出發,從新疆地區進入中國,到了上都見到忽必烈的時候,已經是公元 1266年。忽必烈很喜歡他們,反過來委託兄弟倆代表天朝出使羅馬教廷,請教皇派一百名精通天文地理、藝術音樂的傳教士來中國。兄弟倆又過了三年才回到威尼斯,大哥的老婆已經去世,家中走出一個十五歲的少年,這時,馬可波羅才正式登場,父親去中國的時候,他才五六歲。拿着蒙古大汗的書信,波羅一家等着覲見教皇,可是在那時候,時間是那麼的悠長,老教皇剛好去世,新教皇選了兩年還沒有結果。這三人只好先去中東耶路撒冷,在耶穌的聖墓前去取長明燈的聖油,這是答應要送給忽必烈的禮物。這年是 1271年的夏天。即使是這樣的辛苦,這三人都沒有用地溝油代替聖油,可能只憑這份真誠,耶穌便保佑了他們,讓他們在以後的磨難中活了過來。後來,在第二次從中國回義大利的途中,他們一千人的船隊在海上歷險超過兩年,上岸後,只剩下十八個活人。新教皇好不容易選了出來,三人又從中東折回羅馬,教皇高興之餘,卻也只能派出兩個傳教士,因為沒有人敢去。派出去東征的這兩位傳教士也遠遠比不上唐僧,路才走了一半,聽見前面打仗,就退了回去。當年如果有一百個用科學武裝起來的羅馬傳教士到了中國,大概天主教早就成了中國的國教。三年後,波羅一家到了中國上都,馬可波羅得寵,在忽必烈身邊做了大官,三個人在中國住了十七年。

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