劇本結構三幕式

寫電影劇本不比寫小說,小說有無限的篇幅,從前的俄羅斯巨著都厚過磚頭。電影的標準長度是九十分鐘,後來越拍越長,但如果超過兩小時,就會招來發行商與放映商的一片怨聲,所以電影長度從劇本開始就要控制,這就牽涉到劇本的結構。阿里士多德在兩千年前已經注意到敘述的技巧,是人類歷史上第一個掌握了敘事方法的人,近十年來,好萊塢也把劇本的結構整理出一個公式,與阿里士多德的方法如出一轍。好萊塢電影劇本的結構法叫做三幕式,把劇本分成三幕,三幕中有四個長度相若的部份,這種分法,又與中國傳統寫文章中的「起承轉合」原則上一樣。可見古今中外,不論是寫詩篇還是寫八股文,不論寫小說還是短篇,不論是電影故事還是紀錄片,敘述的最佳結構都是異曲同工的。
簡單來說,這個三幕式結構是這樣的:不論片長一分鐘還是三小時,頭百分之十要帶出主角的職業、生活背景以及本來願望,《鐵達尼號》的李奧納度是個單身無家的小混混,本來想去倫敦遊一趟。百分之十以後,介紹人物的關係和相遇,男主角邂逅了女主角。百分之二十五是第二幕的開始,佔全片的百分之五十,男主角開始追求女主角,他本來去倫敦的計劃已經被這個更大的計劃所替代,愛情成了主線,後來的船難,只是增加了愛情的障礙,一直推進到男主角為愛情犧牲了自己,也是全篇的高潮。第二幕的進展分為順利、惡化、無法逆轉,主角的行為和/或外界的危機,影響了自己和同行人的安全,以致不可收拾,這就開始了第三幕的大結局。這個講故事的公式,適合從笑片到動作片的一切主流片種,是個很好的創作工具。

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